Banco de Uranio Poco Enriquecido del OIEA

El Banco de Uranio Poco Enriquecido del OIEA, mecanismo de último recurso de garantía de suministro, será una reserva física de uranio poco enriquecido (UPE) a la que tendrán acceso los Estados Miembros del OIEA que reúnan los requisitos necesarios.

El Banco de UPE del OIEA será una reserva de UPE de propiedad y bajo el control del Organismo, y servirá como fuente de suministro de último recurso de los Estados Miembros en caso de que, por circunstancias excepcionales, se interrumpa el suministro de UPE a una central nuclear y el Estado Miembro no pueda obtenerlo en el mercado comercial o por cualquier otro medio. El Banco de UPE del OIEA estará situado en la Planta Metalúrgica de Ulba, en Oskemen (Kazajstán), y quedará bajo la responsabilidad de las autoridades competentes en materia de seguridad tecnológica y física y de salvaguardias de Kazajstán.

El Banco de UPE del OIEA será una reserva física que contendrá un máximo de 90 toneladas métricas de uranio poco enriquecido apto para la fabricación de combustible destinado a los reactores típicos de agua ligera, que es el tipo de reactor nuclear de potencia más utilizado en todo el mundo. Con el UPE puede fabricarse el combustible nuclear necesario para abastecer a una gran ciudad durante tres años.

Esto fomentará la confianza de los Estados Miembros en su capacidad para obtener combustible nuclear de forma segura y previsible en caso de que, por circunstancias excepcionales, se produzcan disfunciones en las disposiciones existentes relativas al suministro de combustible y de que el UPE no pueda obtenerse de ninguna otra forma.

El Director General del OIEA, Yukiya Amano, y el Presidente de Kazajstán, Nursultan Nazarbayev, inauguraron en agosto de 2017 la Instalación de Almacenamiento del Banco de UPE del OIEA. En 2018, el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) firmó contratos de compra de uranio poco enriquecido (UPE), allanando así el camino para establecer el Banco de UPE del OIEA en 2019. Este Banco quedará establecido una vez que el UPE haya sido entregado en la Instalación de Almacenamiento.

El Banco de UPE forma parte de los esfuerzos mundiales encaminados a asegurar que los países tengan acceso a combustible nuclear en caso de que se produzcan disfunciones en el mercado libre o en otros acuerdos de suministro de UPE vigentes. Entre los mecanismos de garantía de suministro establecidos con la aprobación del OIEA figuran una reserva física garantizada de UPE mantenida por la Federación de Rusia en el Centro Internacional de Enriquecimiento de Uranio en Angarsk (Rusia) y una garantía de suministro de servicios de enriquecimiento de UPE en el Reino Unido. Los Estados Unidos gestionan también su propia reserva de UPE.

Un principio fundamental del Banco de UPE del OIEA, como mecanismo de último recurso de garantía de suministro, es que no debe alterar el mercado comercial. La disponibilidad y el funcionamiento del Banco de UPE del OIEA están acordes con los derechos de los Estados Miembros del OIEA de desarrollar la investigación, producción y utilización de la energía nuclear con fines pacíficos. El Estado Miembro que necesite adquirir UPE del Banco de UPE del OIEA debe tener en vigor un acuerdo de salvaguardias amplias con el OIEA y no tener pendientes de examen por la Junta de Gobernadores del OIEA cuestiones relativas a la aplicación de salvaguardias.

Síganos

Hoja informativa