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泰国科学家用核技术应对营养不良 的双重负担

泰国科学家用核技术应对营养不良 的双重负担

儿童成长需要的微量营养 素比一般饮食所能提供的 多。许多泰国儿童处于微 量营养素缺乏的风险中。 (图/泰国国立玛希隆大 学V. Chavasit)

核技术通过帮助科学家确定提高儿童 营养水平的最佳方法,促进泰国对 抗营养不良。2009年以来在国际原子能机 构支持下进行的若干研究表明,用铁、锌、 维生素A和钙等维生素和矿物质强化的食 物,能增加儿童微量营养素的摄入,提高 儿童的营养水平。

“这些年幼儿童饮食中曾有过微量营 养素不足,当地大多数食物无法弥补的不 足。”曼谷附近的国立玛希隆大学营养研究 所高级顾问、前所长Emorn Udomkesmalee 说。“通过使用同位素技术,我们找到了一 种确定这种不足和估量儿童身体吸收和利 用某些微量营养素情况的方法。”

儿童成长需要的微量营养素比一般饮 食所能提供的多,一般饮食含有足够的卡 路里,但往往没有足够的铁、锌、维生素A 或钙。在许多发展中国家,如植物等低营 养密度的食物是饮食的主要部分。这可能会导致微量营养素缺乏——通常称为“隐 性 饥饿”, 可能影响到数万儿童, Udomkesmalee说。根据2012年的一项调查 结果,在泰国约有80万五岁以下儿童遭受 营养不良,使其处于微量营养素缺乏的风 险中。

“如果儿童摄入的微量营养素不足, 就无法健康地成长,易受传染病的伤害。” 国际原子能机构营养专家Christine Slater 说。在过去20年中,泰国积极致力于通过 健康政策和社区营养计划来减少营养失调 和营养不足的问题。

一种预防和控制微量营养素不足的方 法是分发含有维生素和矿物质的强化食品 —— 现在已经成为泰国的一种普遍作法。 强化食品的制作方法是向油或谷物等经常 食用的食品添加微量营养素,或采取生物 强化,即在农作物的栽培过程中施加一些 必需的微量营养素。这种强化食品通常被作为一种补充食品添加到正常饮食中。

2009年至2012年,经过国际原子能机 构培训的泰国科学家在6个月至24个月大的 儿童中试行了食品强化计划。他们给一组 儿童喂食强化了铁、锌和维生素A的米饭。 在采用同位素技术(见方框“科学”)测 定微量营养素在这些儿童体内的储量后, 他们发现食用了强化米饭的儿童相比于对 照组儿童体内的铁、锌和维生素A有明显的 增加。泰国科学家采用计算机模拟,以进 一步确认强化米饭对满足营养要求的适宜 性。

国立玛希隆大学副教授 P a t t a n e e Winichagoon说,在引进同位素技术前,泰 国科学家须依靠基于对高营养食物的选择 进行计算,验证该国的营养计划是否发生 作用。“评估基于我们的知识和计算,未 充分考虑诸如体内对微量营养素的吸收等 因素。”她说。

将数据转化为实践

目前正在考虑这些研究结果,以进一 步优化全国的营养干预计划。

“我们一直在同公共卫生部和儿科营养组沟通,并且已经开始讨论如何利用我们 的分析。”Winichagoon说。如果研究结果 被采纳,将会产生新的婴幼儿补充食品喂 养实用指南。

今天学,明天教

国际原子能机构自1998年以来一直与 泰国在营养领域开展合作。该国已通过培 训班、科学访问、进修和设备从国际原子 能机构技术合作计划和协调研究项目受益。 泰国科学家还一直与国际原子能机构合作, 利用同位素技术评估婴儿从初生到6个月的 纯母乳喂养情况,并确保铁强化食品不会 对铁或其他营养缺乏的人造成危害。

为其他人学习同位素技术举办培训班 是回报这些努力的一种方式,Winichagoon 说。“不进行专门知识分享,将是一种令 人羞耻的事。我们有这么多问题,我们不 是唯一的一个。”

营养是令泰国和世界感兴趣的课题。 Slater说:“改善营养有巨大的社会成果。 营养良好的儿童长大后将有足够的能力进 行学习,并且将能够像成人一样谋生。总 之,营养良好的人口有助于国家发展。”

这些年幼儿童饮食中曾有过微量营养素不足,当地大多数食物无法弥补的不足。通过使用同位素技术,我们找到了一种确定这种不足和估量儿童身体吸收和利用某些微量营养素情况的方法。
曼谷国立玛希隆大 学营养研究所高级顾问、 前所长, Emorn Udomkesmalee

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