Diseño de las centrales nucleares

En el diseño de una central nuclear se deben tener en cuenta las características específicas del emplazamiento, los aspectos operativos y los planes de clausura futuros para alcanzar los más altos niveles de seguridad. Además, es obligatorio realizar una evaluación exhaustiva y minuciosa de la seguridad para garantizar la protección adecuada de los trabajadores, el público y el medio ambiente.

El objetivo del diseño es disponer lo necesario para la explotación segura y eficaz de la central nuclear, reduciendo al mínimo la probabilidad de accidentes y velando por que sus consecuencias puedan mitigarse de manera fiable.

El principal medio para conseguirlo es el enfoque de la "defensa en profundidad", que consiste en la aplicación de niveles de protección consecutivos e independientes. En relación con el diseño, las disposiciones de seguridad del enfoque de defensa en profundidad incluyen: un diseño adecuado de las características del emplazamiento, múltiples barreras físicas a la emisión de radiactividad y la aplicación de estrictos requisitos de seguridad y prácticas de ingeniería demostradas para asegurar márgenes de seguridad adecuados y un alto grado de fiabilidad de las características de diseño que preservan la integridad de esas barreras.

Esto se consigue principalmente mediante el uso de tecnología y materiales de alta calidad, sistemas de control, vigilancia y protección, y una combinación adecuada de características de seguridad inherente y sistemas de seguridad técnicos. Esos elementos también deben cumplir requisitos rigurosos de resistencia a riesgos internos y externos, redundancia y diversidad, según sea necesario. El enfoque de la defensa en profundidad también se basa en sistemas de gestión eficaces.

La seguridad de la central se debe demostrar durante todas las etapas de su vida, en particular antes de la carga del combustible nuclear y el comienzo de la explotación. Es necesario llevar a cabo una evaluación exhaustiva de la seguridad, que incluya un análisis determinista y probabilista de la seguridad para accidentes internos y sucesos externos, a fin de garantizar que todos los requisitos de seguridad establecidos en relación con el diseño se cumplan y estén en conformidad con los códigos y las normas, leyes y reglamentos nacionales e internacionales pertinentes.

El marco regulador de todo Estado Miembro debería incluir asimismo un examen y una evaluación del diseño independientes. Es indispensable contar con mecanismos como el examen periódico de la seguridad para garantizar la seguridad de la central durante su vida operativa, tomando en cuenta los cambios del diseño y la modernización.

Apoyo a los Estados Miembros en la seguridad del diseño y la evaluación de la seguridad

Los diseños de las centrales nucleares están constantemente sometidos a un proceso de mejora y modernización. El OIEA proporciona a los Estados Miembros normas de seguridad y otras publicaciones técnicas en las que se definen los requisitos, las recomendaciones y las buenas prácticas para el diseño y las evaluaciones de la seguridad de las centrales nucleares.

El OIEA presta apoyo a sus Estados Miembros en la aplicación de las normas de seguridad del Organismo mediante programas de enseñanza y capacitación. Estos programas se centran en la aplicación de los principios de seguridad en el diseño y los aspectos técnicos de la seguridad, en el análisis probabilista y determinista de la seguridad y sus aplicaciones, así como en el empleo de métodos y códigos avanzados de análisis de la seguridad y en el análisis de las disposiciones de diseño para accidentes severos y las medidas de gestión de ese tipo de accidentes. El apoyo que el OIEA presta a los Estados Miembros tiene como objetivo ayudarlos a crear capacidades sólidas y a mejorar sus competencias en materia de seguridad nuclear.

El Organismo también ayuda a los Estados Miembros que así lo solicitan a realizar servicios de examen de la seguridad del diseño en relación con los peligros estructurales (SEED) y con los accidentes internos (TRS), que abarcan temas seleccionados, tales como exámenes de diseños genéricos y específicos de las centrales, requisitos de diseño nacionales, evaluaciones de la seguridad y programas de examen periódico de la seguridad.

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