Desarrollo del combustible nuclear

 

El comportamiento y la fiabilidad del combustible nuclear son factores muy importantes para el funcionamiento seguro de las centrales nucleares. Por otra parte, el combustible nuclear también debe ser competitivo y robusto y poder funcionar de manera eficiente y segura en ciclos largos.

Para que las centrales nucleares puedan funcionar de manera fiable y segura, el combustible nuclear debe ser diseñado y fabricado adecuadamente. Sin embargo, para que la generación de energía nucleoeléctrica sea sostenible, el ciclo del combustible nuclear debe ser económicamente viable y competitivo, lo que puede conseguirse optimizando el uso de materiales fisibles en los núcleos de los reactores, por ejemplo mediante combustibles de quemado elevado y el reciclaje de plutonio y uranio reprocesado.

Los requisitos de seguridad que se aplican a los materiales del núcleo de los reactores nucleares son sumamente elevados, lo que da lugar a constantes actividades de investigación y desarrollo en todas las etapas de la aplicación de tecnologías nucleoeléctricas. Además, la paulatina implantación de tecnologías nucleoeléctricas innovadoras requiere la aplicación de modernas y sofisticadas técnicas experimentales y modelos teóricos avanzados para desarrollar y perfeccionar combustibles nucleares y materiales estructurales del núcleo.

Los Estados Miembros, tanto los que ya poseen reactores nucleares en funcionamiento como los que están iniciando un programa nucleoeléctrico, atribuyen una gran importancia a la armonización y la transferencia de las metodologías críticas, así como al control de calidad y los procedimientos de certificación y concesión de licencias de las tecnologías de los combustibles para reactores de potencia.

El OIEA, por consiguiente, presta asistencia a los Estados Miembros para mejorar sus capacidades en materia de investigación y tecnología, lo que les permitirá usar, desarrollar, diseñar y fabricar combustibles y estructuras de núcleo fiables y económicamente viables para los reactores nucleares de potencia. También los ayuda a utilizar el combustible nuclear de manera más eficiente, ampliando sus conocimientos sobre los mecanismos de degradación del combustible y los materiales estructurales en los reactores y el modo de mejorar la eficiencia predictiva de los códigos de comportamiento del combustible. Esto incluye el análisis del comportamiento del combustible durante el funcionamiento normal y en condiciones de accidente, los exámenes postirradiación, la garantía y el control de calidad, la modelización del combustible y la validación del código informático, y los aspectos económicos y otros (p. ej., cuestiones ambientales, la relación con los requisitos de la parte final).

Síganos

Hoja informativa