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El OIEA, al frente de las labores de coordinación en el ámbito de los reactores pequeños y medianos o modulares (SMR)

45/2018
Viena (Austria)
new generation of mini-nuclear power reactors

La labor cada vez más importante de coordinación a nivel internacional que lleva a cabo el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en lo que atañe al desarrollo y el despliegue de reactores nucleares pequeños y medianos o modulares (SMR) en condiciones de seguridad tecnológica y física ha adquirido protagonismo con la aparición de nuevas publicaciones y la celebración de reuniones de expertos sobre estas nuevas tecnologías.

En los últimos años se han logrado avances importantes en los SMR. Algunos de estos reactores utilizarán sistemas y componentes prefabricados para acortar los plazos de construcción y ofrecen más flexibilidad y son más asequibles que las centrales nucleares tradicionales. En todo el mundo hay aproximadamente 50 conceptos de SMR en distintas etapas de desarrollo, y su explotación comercial debería iniciarse en los próximos años.

Después de una reunión del OIEA sobre el diseño y la tecnología de los SMR celebrada en septiembre, expertos en energía de toda Europa asistieron a principios de este mes a un taller en la Sede del Organismo en Viena en el que examinaron aspectos económicos, financieros y de infraestructura de los SMR. Las reuniones se enmarcan en un proyecto en curso sobre SMR en el que participan los departamentos de Energía Nuclear, Seguridad Nuclear Tecnológica y Física y Cooperación Técnica del OIEA. Además, representantes de las autoridades reguladoras y otras partes interesadas también se reunieron este mes en el Foro de Reguladores de SMR del OIEA, en el que se intercambian experiencias sobre los exámenes reglamentarios de los SMR.

“Muchos Estados Miembros del OIEA están interesados en el desarrollo y el despliegue de SMR como alternativa más limpia a los combustibles fósiles y a fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero”, explica Mikhail Chudakov, Director General Adjunto del OIEA y Jefe del Departamento de Energía Nuclear. “La avalancha de actividades recientes del OIEA sobre los SMR forma parte de nuestras iniciativas para responder a las peticiones de asistencia de los Estados Miembros en relación con esta tecnología nueva y atractiva”.

Durante estos últimos meses el OIEA ha editado dos nuevas publicaciones sobre SMR: “Deployment Indicators for Small Modular Reactors”, que ofrece a los Estados Miembros una metodología para evaluar la posible utilización de SMR en sus sistemas energéticos nacionales, y una edición actualizada de “Advances in Small Modular Reactor Technology Developments”, que presenta un breve panorama general de las últimas novedades en lo que respecta a los diseños de SMR en todo el mundo y que complementa el Sistema de Información sobre Reactores Avanzados (ARIS) del OIEA.

Los SMR pueden satisfacer las necesidades de un gran grupo de usuarios y sustituir, por sus bajas emisiones de carbono, a las envejecidas centrales nucleoeléctricas alimentadas por combustibles fósiles. Estos reactores presentan características de seguridad mejoradas y son adecuados para aplicaciones no eléctricas, como la refrigeración, la calefacción y la desalación del agua. También son una opción para países con redes de electricidad más pequeñas, así como para regiones con una infraestructura menos desarrollada, y para sistemas energéticos que combinan la energía nuclear y fuentes alternativas, incluidas las renovables.

Si bien los SMR requieren una menor inversión inicial de capital por unidad, su costo de generación de electricidad probablemente será mayor que el de los reactores grandes. Sus costos se contrapondrán a los de las alternativas y será necesario mejorar su competitividad mediante economías de escala. Para lograr un rápido despliegue de los SMR habrá que desarrollar una cadena de suministro resiliente, recursos humanos y un marco regulador sólido.

“Existen consideraciones en materia de seguridad tecnológica y física que deben tenerse presentes en todas las fases de desarrollo y ejecución de los proyectos de SMR”, afirma Juan Carlos Lentijo, Director General Adjunto del OIEA y Jefe del Departamento de Seguridad Nuclear Tecnológica y Física. “Las normas de seguridad y las orientaciones sobre seguridad física del OIEA proporcionan un marco que puede ayudar en este sentido”.

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