Reactores modulares pequeños

Reactores modulares pequeños

 

Los reactores pequeños y medianos o modulares son una opción para satisfacer la necesidad de una generación de electricidad flexible para una variedad más amplia de usuarios y aplicaciones. Los reactores modulares pequeños, que pueden desplegarse como central de un solo módulo o de varios módulos, ofrecen la posibilidad de combinar la energía nuclear con fuentes de energía alternativas, incluida la energía renovable.

Reactores modulares pequeños: generación de electricidad flexible y asequible

El interés mundial por los reactores pequeños y medianos o modulares ha ido en aumento dada su capacidad para satisfacer la necesidad de una generación de electricidad flexible para una variedad más amplia de usuarios y aplicaciones y para sustituir las envejecidas centrales eléctricas alimentadas por combustibles fósiles. También muestran un mejor comportamiento de la seguridad gracias a características de seguridad inherente y pasiva, tienen unos costos de capital por adelantado más asequibles y son adecuados para la cogeneración y para las aplicaciones no eléctricas. Asimismo, ofrecen opciones para regiones remotas con infraestructuras menos desarrolladas y la posibilidad de sistemas energéticos híbridos sinérgicos que combinan fuentes de energía nuclear y fuentes de energía alternativa, incluida la energía renovable.

Muchos Estados Miembros se están centrando en el desarrollo de reactores modulares pequeños, definidos como reactores avanzados que producen hasta 300 MW(e) de electricidad por módulo. Estos reactores poseen características de ingeniería avanzadas, pueden desplegarse como centrales de uno o varios módulos y están diseñados para ser construidos en fábrica y transportados a las compañías eléctricas para su instalación conforme aumenta la demanda.

En todo el mundo existen unos 50 diseños y conceptos de SMR. La mayoría de ellos están en diversas etapas de desarrollo y de algunos se afirma que podrán desplegarse a corto plazo. Actualmente existen cuatro SMR en etapas avanzadas de construcción en la Argentina, China y Rusia, y varios países en el ámbito de la energía nuclear y en fase de incorporación están llevando a cabo actividades de investigación y desarrollo de SMR.

El OIEA está coordinando los esfuerzos de sus Estados Miembros para desarrollar SMR de distintos tipos adoptando un enfoque sistemático para el reconocimiento y el desarrollo de las tecnologías habilitantes clave, a fin de lograr que estos reactores sean competitivos y que su comportamiento sea fiable. El Organismo también ayuda a los Estados Miembros a resolver cuestiones de infraestructura comunes que podrían facilitar el despliegue de los SMR.

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