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El OIEA elabora estándares para ayudar a los laboratorios a medir los cambios en el medio ambiente

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مناولة عينة بعناية لأغراض التحليل.  ((الصورة من: الوكالة))

En 2020, el tema del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebra el 5 de junio, fue “la hora de la naturaleza”. Sin duda, es hora de comprender los mensajes transmitidos por la naturaleza a través de millones de cambios minúsculos que empiezan a causar grandes transformaciones en los ecosistemas mundiales. El OIEA y sus asociados disponen de instrumentos nucleares con los que llevan más de 50 años midiendo esos cambios con gran precisión. Los conjuntos de datos y materiales de referencia generados, que miles de científicos han ido acumulando en cientos de laboratorios, están ahora en línea a plena disposición del público y de los encargados de formular políticas para elaborar políticas de conservación eficaces.

Los laboratorios de todo el mundo pueden avalar su ejecución y su grado de precisión comparando sus resultados directamente con materiales de referencia normalizados conocidos que han sido objeto de mediciones y cuantificaciones minuciosas. Por ello, un acceso fácil a las normas de referencia es fundamental para evaluar de forma cuantitativa e imparcial la competencia de un laboratorio.

Desde principios de la década de 1960, el OIEA ha ido elaborando un amplio conjunto de materiales de referencia que pone a disposición de los laboratorios de todo el mundo para ayudarles a garantizar la calidad de los resultados obtenidos mediante técnicas analíticas nucleares. Esos productos de referencia remiten a resultados fiables y precisos de estudios de radionucleidos ambientales, isótopos estables, oligoelementos y contaminantes orgánicos. Se pueden consultar en el sitio web del OIEA de Productos de Referencia para el Medio Ambiente y el Comercio, recientemente mejorado, que ofrece datos de repositorio perfeccionados, mayor capacidad de búsqueda y un sistema en línea para la compra de materiales de referencia certificados.

“Con el sitio web modernizado se puede navegar fácilmente por una amplia gama de productos de referencia disponibles para nuestros clientes externos, lo que contribuye a que mejoren y mantengan su excelencia analítica”, afirma Manfred Groening, Director del Laboratorio de Medio Ambiente Terrestre del OIEA.

Sustancias orgánicas obtenidas de una amplia gama de productos, como polvo de pescado y de ostras, arroz, hierba, acículas de abeto, musgo, celulosa, maderas antiguas y modernas, sedimentos terrestres y marinos, agua de mar, agua destilada, materiales rocosos en polvo (como obsidiana), carbonatos y gases y productos químicos puros, se procesan en los Laboratorios del OIEA para el Medio Ambiente en condiciones estrictamente controladas. Estos materiales de referencia se ofrecen con fines científicos para ayudar a los laboratorios a investigar y proteger el medio ambiente.

“La participación periódica en las pruebas de competencia del OIEA y el acceso a materiales de referencia para las mediciones de radionucleidos en el medio ambiente es muy importante para nosotros”, afirma Hamid Marah, Director Científico del Centro Nacional de Energía, Ciencias y Tecnologías Nucleares de Marruecos (CNESTEN). “Este acceso contribuye a que nuestro centro de investigación demuestre su excelencia analítica y presta apoyo a todas las actividades con las que garantizamos el bienestar del público”.

Se han puesto a disposición de la comunidad científica más de 90 materiales de referencia distintos referidos a radionucleidos, isótopos estables, oligoelementos y contaminantes orgánicos. En total, se distribuyen anualmente a más de 600 laboratorios más de 2000 unidades individuales de esos materiales de referencia. Además, 700 laboratorios al año se benefician de servicios de garantía de la calidad al recibir gratuitamente varios miles de muestras similares específicas correspondientes a las pruebas de competencia del OIEA que en gran parte se tramitan a través del portal de Productos de Referencia para el Medio Ambiente y el Comercio.

“El OIEA es el mayor proveedor mundial de materiales de referencia matriciales relativos a radionucleidos. Algunos de esos productos de referencia, por ejemplo, los de caracterización de las razones de isótopos estables, son del más alto nivel metrológico como normas internacionales de medida”, afirma el Sr. Groening.

Con la actualización, el portal web proporcionará un acceso ampliado a esa biblioteca de recursos, de modo que los laboratorios de todo el mundo puedan adquirir los materiales de referencia especializados del OIEA a través de un sistema más fácil de utilizar, además de registrarse para las correspondientes pruebas de competencia. Cada año, más de 1000 laboratorios de más de 70 países utilizan los servicios registrados disponibles mediante este sistema especializado.

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