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Programa de salud humana

Las enfermedades no transmisibles, como el cáncer y los trastornos cardiovasculares, causan la muerte de millones de personas cada año, y esta cifra aumenta cada vez más en los países con ingresos medianos y bajos en particular. El OIEA ha establecido el Programa de salud humana para ayudar a los Estados Miembros a utilizar las técnicas nucleares con miras a prevenir, diagnosticar y tratar esas enfermedades.

De la prevención al diagnóstico y el tratamiento

El Programa de salud humana aplica un enfoque holístico para la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades no transmisibles y abarca cuatro esferas principales de asistencia: nutrición; diagnóstico y seguimiento; radioncología y radioterapia; y garantía de la calidad.

Una nutrición adecuada es el fundamento del bienestar humano, valor que también reconocen los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. El Programa de salud humana del OIEA, como parte de su labor de prevención y de promoción de una vida saludable, apoya los Objetivos mediante la aplicación de técnicas nucleares, en particular con el empleo de isótopos estables. El programa se centra en los aspectos siguientes:

  • nutrición del lactante y el niño pequeño;
  • obesidad infantil;
  • nutrición materna y del adolescente;
  • nutrición y envejecimiento;
  • calidad de la dieta; y
  • la evaluación de los efectos ambientales en la salud.

En materia de diagnóstico y seguimiento, el Programa de salud humana ayuda a establecer nuevos servicios de medicina nuclear y diagnóstico por imágenes y mejorar los ya existentes. También presta asistencia a los Estados Miembros del OIEA a los efectos de reforzar su capacidad para afrontar importantes problemas de salud, como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Este objetivo se logra mediante lo siguiente:

  • la formulación, evaluación e implantación de modalidades de diagnóstico y de tratamiento apropiadas basadas en el uso de tecnologías de medicina nuclear y diagnóstico por imágenes;
  • la transferencia de tecnología actualizada a los Estados Miembros;
  • la prestación de asistencia a los Estados Miembros para el establecimiento de sistemas de gestión de la calidad en la medicina nuclear;
  • el suministro de servicios de enseñanza y capacitación; y
  • el ofrecimiento de instrumentos de aprendizaje electrónico basados en Internet y de desarrollo profesional permanente.

El programa proporciona conocimientos técnicos especializados en radioncología y promueve y coordina las investigaciones en radioncología clínica y radiobiología aplicada. Los conocimientos técnicos especializados en estas materias se garantizan con lo siguiente:

  • medidas para garantizar la administración optimizada de la radioterapia y la utilización eficaz y eficiente de tecnologías avanzadas actuales y futuras para el tratamiento del cáncer;
  • asistencia a los Estados Miembros para modernizar y establecer nuevas instalaciones de radioterapia y servicios de braquiterapia, así como nuevas tecnologías y programas de enseñanza para profesionales de la radioterapia;
  • apoyo a proyectos de cooperación técnica del OIEA que se ocupan directamente del manejo del cáncer a escala mundial; y
  • fomento de la capacidad de los Estados Miembros para establecer políticas sólidas que reglamenten los servicios de radioterapia y tratamiento del cáncer.

Garantía de la calidad para la seguridad del paciente

Los métodos de imagenología y tratamiento exigen una dosimetría exacta y complejos procedimientos de garantía de la calidad. La tecnología empleada para aplicar esos métodos se ha hecho cada vez más compleja y, como consecuencia, cabe esperar que aumente asimismo la necesidad de servicios de garantía de la calidad apropiados para obtener resultados clínicos adecuados sin poner en peligro la seguridad del paciente.

El OIEA elabora códigos de práctica, directrices y recomendaciones de dosimetría y garantía de la calidad internacionalmente armonizados para lograr las mejores prácticas, y proporciona orientaciones a los Estados Miembros para aplicarlos. También mantiene un laboratorio de dosimetría, que contribuye decisivamente a la creación y difusión de las mejores prácticas para el uso seguro y eficaz de la radiación a los fines del diagnóstico y el tratamiento del cáncer. El laboratorio ofrece importantes servicios de garantía de la calidad relacionados con la física médica y la dosimetría, incluida la calibración de patrones de referencia para mediciones dosimétricas y servicios de auditoría dosimétrica.

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