L’utilisation du combustible nucléaire

La performance et la fiabilité du combustible nucléaire sont des facteurs importants pour l’exploitation sûre et efficace des centrales nucléaires. Le combustible nucléaire doit être robuste et exploité de manière efficace pour optimiser sa durée de vie sans provoquer d’effets nocifs sur la production d’électricité, comme l’immobilisation d’une centrale ou une augmentation des niveaux d’exposition professionnelle.

Les États Membres, qu’ils exploitent déjà des centrales nucléaires ou qu’ils soient en train de lancer un programme électronucléaire, accordent une grande importance à l’harmonisation et au transfert des techniques essentielles à l’exploitation économique et sûre du combustible nucléaire. Les procédures de contrôle de la qualité et les normes de sûreté doivent être appliquées à la conception, à la fabrication, à l’exploitation et à la gestion de ce combustible, ainsi qu’à la vérification et à la certification des technologies et outils associés.

En accord avec les réglementations applicables, l’AIEA appuie les États Membres dans la mise en œuvre de stratégies appropriées pour les étapes du cycle de vie du combustible correspondant à son exploitation (acquisition, contrôle de la qualité, conception du cœur du réacteur et activités menées pendant les arrêts des centrales nucléaires). En vue d’appuyer une utilisation efficace du combustible, l’AIEA rassemble et analyse les données relatives à environ 95 % des tranches en exploitation en ce qui concerne les défaillances de barres de combustible, notamment les statistiques, les causes profondes et les mécanismes. Cette étude inclut également des analyses relatives à l’endommagement de la structure du combustible, et à d’autres questions concernant l’assemblage combustible et susceptibles d’affecter la performance du cœur. La synthèse de ces analyses fournit des orientations visant à prévenir une défaillance du combustible et à garantir la gestion appropriée de celui-ci dans les centrales nucléaires.

Les normes de sûreté de l’AIEA et les publications des collections Énergie et sûreté nucléaire de celle-ci établissent un cadre de sûreté cohérent en matière de conception, de fabrication et de qualité du combustible nucléaire et des composants du cœur, en vue de leur sûreté de fonctionnement dans les centrales nucléaires.

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