L’évaluation de la conception et de la sûreté des installations du cycle du combustible

Il est essentiel d’assurer la sûreté de la conception des installations du cycle du combustible et d’effectuer régulièrement des évaluations de la sûreté pour veiller à ce que ces installations fonctionnent dans des conditions adéquates et prévenir les accidents. L’AIEA y contribue en élaborant des normes de sécurité, en offrant des services d’examen et en dispensant des formations.

Les installations du cycle du combustible, comme les centrales nucléaires et les réacteurs de recherche, utilisent des matières radioactives potentiellement dangereuses. Si elles peuvent avoir de nombreuses conceptions différentes, elles sont toutes dotées de systèmes de sûreté visant à contrôler le réacteur ou l’installation et à limiter les rejets de matières radioactives. Ces systèmes doivent être vérifiés intégralement et systématiquement lors de la conception, de la mise en service, de l’exploitation, de la modification éventuelle et du déclassement ultime des installations. La conduite d’examens réglementaires systématiques et l’évaluation des résultats sont également des éléments essentiels du cadre de réglementation.

L’AIEA contribue à la réalisation de l’objectif premier de protection du public contre les effets nocifs des rayonnements ionisants grâce à ses normes de sûreté, à ses services relatifs à la sûreté et à ses programmes de formation en matière de sûreté de la conception et d’évaluation de la sûreté. Ses normes de sûreté concernent les centrales nucléaires, les réacteurs de recherche et les installations du cycle du combustible.

Les normes de sûreté, élaborées sur la base d’un consensus international et des meilleures pratiques, comprennent des orientations relatives aux évaluations de la sûreté destinées aux exploitants d’installations. L’AIEA fournit également des orientations relatives à l’examen et à l’évaluation des résultats par les organismes de réglementation, lesquelles couvrent l’évaluation des nouvelles conceptions et la réévaluation des installations existantes à l’aide de techniques adaptées aux différents risques nucléaires et chimiques que présentent ces installations.

Les États Membres de l’AIEA peuvent solliciter auprès de celle-ci des formations, des ateliers et des services de conseil technique et d’examen de la sûreté, qui ont pour but de les aider à se conformer aux normes de sûreté et, par conséquent, à atteindre et à maintenir le plus haut niveau de sûreté de conception de leurs installations. Des examens techniques de la sûreté peuvent être menés pour aider les États Membres à différentes étapes du cycle de vie d’une installation, par exemple lors de l’étude de conception, de l’octroi d’autorisation, de la construction et de l’exploitation, ou de la prolongation de la durée de vie utile.

L’AIEA aide également les organismes exploitants à effectuer des évaluations de la sûreté lors de la conception d’une installation, ainsi qu’au moment de sa mise en service, de son exploitation et de sa modification. Selon les besoins de l’organisation hôte, ces services peuvent porter sur des sujets très généraux ou être axés sur un problème de sûreté particulier.

À l’issue de ces services, des recommandations sont généralement adressées à l’organisation hôte, à l’autorité nationale de réglementation nucléaire ou au gouvernement de l’État Membre.

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