Implantation des installations nucléaires

L’expression « choix du site » est employée pour désigner le processus consistant à sélectionner le lieu d’implantation d’une installation nucléaire et à déterminer si l’emplacement retenu est approprié. Le choix du site est l’une des décisions importantes devant être prises aux premiers stades d’un projet électronucléaire.

La sélection et l’évaluation d’un site en vue de l’implantation d’une installation nucléaire sont deux processus cruciaux. Ils peuvent avoir un impact considérable sur le coût, l’accueil du projet par le public et la sûreté de l’installation. Une mauvaise planification et un manque de connaissances peuvent fausser la prise de décision et occasionner d’importants retards dans le projet. Le choix du site couvre de nombreux aspects et porte sur des caractéristiques très diverses, qui peuvent influer sur la sûreté d’une installation nucléaire tout au long des phases de planification, de localisation et d’exploitation.

Les caractéristiques des sites susceptibles d’avoir des incidences sur la sûreté sont notamment le risque sismique, les phénomènes géotechniques, le risque d’inondation, les phénomènes météorologiques, les événements d’origine humaine, la dispersion de la radioactivité et la faisabilité des plans d’intervention d’urgence. On parle alors de caractéristiques liées à la sûreté. Il existe d’autres facteurs qui ne sont pas directement liés à la sûreté : les considérations de sécurité nucléaire, la dimension technologique, les aspects économiques, la topographie, la proximité de sources d’eau pour le refroidissement, les modalités de transport et l’accès au réseau électrique.

Étude des caractéristiques d’un site : garantir la sûreté

Déterminer le niveau de sûreté des installations nucléaires en fonction des caractéristiques de leur lieu d’implantation implique un processus d’études rigoureux. Il est nécessaire de disposer d’informations élémentaires sur les caractéristiques de chaque site pour éliminer les sites moins bien cotés et sélectionner celui qui est le plus approprié. Les études de site doivent démarrer bien avant qu’une telle décision n’intervienne.

Le site retenu doit également faire l’objet d’une évaluation approfondie. Indispensable, cette évaluation du site a pour objet de confirmer que le site répond bien aux critères requis et de permettre la définition de la base de conception de la centrale compte tenu des risques externes. Pour chaque événement externe, on définit des paramètres qui pourront être aisément utilisés lors de la conception de l’installation nucléaire et de l’évaluation de la sûreté.

Assistance aux États Membres : services de formation et d’examen de l’AIEA

L’AIEA aide ses États Membres à mettre en application les normes de sûreté qu’elle a définies concernant le choix des sites, en leur proposant des services d’examen, des formations et des ateliers dans le domaine de la sûreté. Elle met à leur disposition le Service d’examen SEED (Site et conception basée sur les événements externes), dans le cadre duquel une équipe d’examen composée de fonctionnaires de l’AIEA et d’experts externes se rend sur le lieu d’implantation du futur site nucléaire et formule des recommandations et des propositions en se basant sur les normes de sûreté de l’Agence.

En collaboration avec ses États Membres, l’AIEA organise également des ateliers nationaux et régionaux qui visent à résoudre les questions ou difficultés posées à l’échelle nationale, ainsi qu’à définir des solutions pratiques pour le choix des sites, leur évaluation et leur conception compte tenu des événements externes. Ces ateliers de renforcement des capacités SEED s’adressent tout particulièrement aux États Membres qui lancent pour la première fois des programmes électronucléaires.

L’AIEA publie un large éventail de documents techniques, ainsi que des documents et supports de formation relatifs à son service d’examen de la sûreté. Ces supports didactiques fournissent des informations sur les étapes à suivre pour solliciter des services d’examen et de formation SEED et en bénéficier.

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