Laboratoire de l’environnement terrestre

Ce laboratoire de l’AIEA vise essentiellement à fournir des compétences, proposer des formations pratiques et apporter une assistance en ce qui concerne la gestion de la pollution radioactive, industrielle ou d’autres types de pollution. Il aide les États Membres à se préparer aux interventions d’urgence et distribue des matériaux de référence ayant trait aux radionucléides et aux isotopes stables, aux laboratoires du monde entier.

Évaluation de la radioactivité de l’environnement

La radioactivité de l’environnement est l’un des principaux domaines d’activité de ce laboratoire. Il propose aux États Membres une assistance pour des évaluations de l’impact environnemental, des stratégies de remédiation pour les sites contaminés, des formations ainsi que des avis sur les programmes de contrôle radiologique. Le Laboratoire les aide aussi à se préparer aux situations d’urgence et organise régulièrement des tests de compétence pour apprécier la capacité de laboratoires du monde entier à analyser des échantillons radioactifs et les aider à dégager des pistes d’amélioration. Il effectue aussi des activités d’assurance de la qualité pour les laboratoires du réseau mondial de plus de 150 laboratoires d’analyse pour la mesure de la radioactivité dans l’environnement (ALMERA), créé par l’AIEA.

Ce laboratoire, qui intervient également dans le domaine des mesures environnementales de haute précision, possède des compétences étendues dans les domaines des isotopes stables, des éléments en trace ainsi que des radionucléides émetteurs de rayonnements alpha, bêta et gamma. Ses scientifiques élaborent des procédures d’analyse, organisent des ateliers de formation et fournissent aux États Membres, dans le cadre de projets de coopération technique de l’AIEA, des conseils sur l’établissement de laboratoires. La majorité des mesures sont effectuées sur des produits de référence de l’AIEA, ce qui aide des laboratoires du monde entier à obtenir des résultats cohérents et précis.

Fourniture de services à des États Membres et à des laboratoires

Le Laboratoire organise régulièrement des formations destinées aux États Membres et élabore des matériaux de référence destinés à d’autres laboratoires du monde entier. Il forme des experts à l’évaluation du risque et des doses pour leur permettre d’élaborer des modèles précis des évaluations environnementales liées aux polluants radioactifs et industriels, et organise des cours sur les activités de préparation des interventions d’urgence, de remédiation et d’atténuation, tant pour les contaminations accidentelles que pour les activités industrielles ordinaires comme l’extraction.

Les matériaux de référence élaborés par le Laboratoire sont destinés à aider d’autres laboratoires à étalonner leurs instruments, à contrôler la qualité de leur équipement et à valider leurs méthodes. Le Laboratoire distribue chaque année plus de 2 000 unités de matières de référence à des laboratoires du monde entier, sur toute une gamme de matériaux provenant de l’environnement et de substances pures, pour permettre de les utiliser dans pratiquement toutes les disciplines scientifiques.

Une centaine de matériaux de référence sont disponibles : chair de poisson séché, sols, bois ancien, chou déshydraté, dioxyde de carbone, saccharose ou encore marbre, entre autres. Le Laboratoire a aussi élaboré l’étalon primaire Vienna Standard Mean Ocean Water 2, basé sur un mélange spécial d’isotopes stables correspondant à la moyenne des océans du monde. Cet étalon est utilisé pour toutes les mesures des isotopes de l’hydrogène et de l’oxygène effectuées dans le monde.

Chaque année, le Laboratoire effectue aussi des tests de compétence pour plusieurs centaines de laboratoires du monde entier pour les aider à vérifier la qualité de leurs analyses de manière indépendante.

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