Selección del emplazamiento de las instalaciones nucleares

Se utiliza el término “selección del emplazamiento” para describir el proceso por el cual se selecciona dónde se va a construir una instalación nuclear y se determina si el lugar que se ha decidido para ella es el idóneo. La selección del emplazamiento es una de las decisiones importantes que se toman en la fase temprana de un proyecto de energía nuclear previsto.

La selección y evaluación de un emplazamiento adecuado para una instalación nuclear son procesos de importancia decisiva. Pueden afectar considerablemente los costos, la aceptación pública y la seguridad de la instalación. Una planificación deficiente y la falta de conocimientos pueden llevar a adoptar decisiones equivocadas y causar importantes retrasos en el proyecto. La selección de un emplazamiento es un proceso multifacético en el que se tienen en cuenta muchos tipos de características de los emplazamientos, las cuales pueden afectar la seguridad de una instalación nuclear durante todo su período de planificación, ubicación y explotación.

Las características del emplazamiento que pueden afectar la seguridad son, por ejemplo, los terremotos, los fenómenos geotécnicos, el vulcanismo, las inundaciones, los sucesos meteorológicos, los sucesos provocados por el ser humano, la dispersión de la radiactividad y la viabilidad de los planes de emergencia. También se denominan características relacionadas con la seguridad. Asimismo, existen factores que no están relacionados con la seguridad, a saber, las consideraciones relativas a la seguridad física nuclear, la tecnología, la economía, la topografía, la disponibilidad de agua de refrigeración, la disponibilidad de transporte y el acceso a la red eléctrica.

Investigación de las características de un emplazamiento para garantizar la seguridad

La seguridad de las instalaciones nucleares en razón de las características de un emplazamiento se determina mediante una investigación minuciosa. Es necesario disponer de información básica sobre las características de los emplazamientos para desechar los menos convenientes y seleccionar el más adecuado. Las actividades de investigación de los emplazamientos deben iniciarse mucho antes de adoptar una decisión.

También es preciso someter el emplazamiento seleccionado a una investigación en profundidad, denominada evaluación del emplazamiento, necesaria para confirmar en última instancia la idoneidad del emplazamiento y definir la base de diseño de los riesgos externos. Para cada suceso externo se eligen parámetros que pueden utilizarse fácilmente en el diseño de la instalación nuclear y la correspondiente evaluación de la seguridad.

Servicios de capacitación y de examen del OIEA para ayudar a los Estados Miembros

El OIEA presta asistencia a los Estados Miembros en la aplicación de las normas de seguridad del OIEA sobre la selección de un emplazamiento a través de servicios de examen de la seguridad, actividades de capacitación y talleres. Ofrece el servicio de examen del Diseño del Emplazamiento y los Sucesos Externos (SEED), durante el cual un grupo de examen integrado por funcionarios del OIEA y expertos externos visita el lugar de un emplazamiento previsto y formula recomendaciones y sugerencias a la luz de las normas de seguridad del OIEA.

Junto con los Estados Miembros, el OIEA celebra asimismo talleres nacionales y regionales con la finalidad de abordar cuestiones o dificultades planteadas en los Estados Miembros y determinar soluciones prácticas en la esfera de la selección y evaluación de un emplazamiento y del diseño de los sucesos externos. Esos talleres, que se denominan talleres SEED de creación de capacidad, están recomendados en particular para los Estados Miembros que inician su primer programa de energía nuclear.

El OIEA publica una variedad de documentos técnicos, así como documentos del servicio de examen de la seguridad y material de capacitación. Estos últimos se utilizan para proporcionar información sobre cómo solicitar y recibir servicios SEED de examen y capacitación.

Síganos

Hoja informativa