Seguridad del diseño y evaluación de la seguridad de las centrales nucleares

En el diseño de una central nuclear se deben considerar las características específicas del emplazamiento, los aspectos operativos y los planes de clausura futuros a fin de alcanzar los más altos niveles de seguridad. Además, es obligatorio realizar una evaluación exhaustiva y minuciosa de la seguridad para garantizar la protección adecuada de los trabajadores, el público y el medio ambiente.

El objetivo del diseño es proveer lo necesario para la explotación segura y eficaz de la central nuclear, reduciendo al mínimo la probabilidad de accidentes y velando por que sus consecuencias puedan mitigarse de manera fiable.

El principal medio para conseguirlo es el enfoque de la "defensa en profundidad", que consiste en la aplicación de niveles de protección consecutivos e independientes. En relación con el diseño, las disposiciones de seguridad del enfoque de "defensa en profundidad" incluyen:

  • un diseño adecuado a las características del emplazamiento,
  • múltiples barreras físicas a la emisión de radiactividad y
  • la aplicación de estrictos requisitos de seguridad y prácticas de ingeniería demostradas.

Estas disposiciones de seguridad tienen por objeto garantizar que los márgenes de seguridad previstos en el diseño sean adecuados y que las características de diseño que preservan la integridad de esas barreras tengan un alto grado de fiabilidad.

Estos objetivos se consiguen principalmente mediante el uso de tecnología y materiales de alta calidad, sistemas de control, vigilancia y protección, y una combinación adecuada de características de seguridad inherente y sistemas de seguridad técnicos. Esos elementos también deben cumplir requisitos rigurosos de resistencia a riesgos internos y externos, redundancia y diversidad, según sea necesario. El enfoque de la "defensa en profundidad" también se basa en sistemas de gestión eficaces y en medios operacionales.

La seguridad de la central se debe demostrar durante todas las etapas de su vida útil, en particular antes de la carga del combustible nuclear y el comienzo de la explotación. Es necesario llevar a cabo una evaluación exhaustiva de la seguridad, que incluya un análisis determinista y probabilista de la seguridad, a fin de garantizar que todos los requisitos de seguridad establecidos en relación con el diseño se cumplan y estén en conformidad con los códigos y las normas, leyes y reglamentos nacionales e internacionales pertinentes. Además, los resultados de las evaluaciones de la seguridad tienen por objeto determinar qué medidas hay que adoptar para garantizar la seguridad. Dado que las centrales nucleares están diseñadas para que puedan funcionar durante varios decenios, es necesario llevar a cabo evaluaciones exhaustivas de la seguridad de forma periódica en ciclos adecuados a fin de mantener el máximo nivel de seguridad nuclear que pueda razonablemente alcanzarse.

Apoyo a los Estados Miembros en la seguridad del diseño y la evaluación de la seguridad

Los diseños de las centrales nucleares están constantemente sometidos a un proceso de mejora y modernización. Del mismo modo, los marcos para la evaluación de la seguridad están evolucionando e incluyen técnicas y enfoques de vanguardia. A fin de reaccionar de forma oportuna a estos avances dinámicos y prestar un apoyo eficaz a los Estados Miembros, el OIEA se centra en lo siguiente:

  1. Elaborar y revisar constantemente las normas de seguridad del OIEA y otras publicaciones técnicas
  2. Impartir programas de enseñanza y capacitación
  3. Organizar exámenes técnicos de la seguridad

Publicaciones: El OIEA proporciona a los Estados Miembros normas de seguridad y otras publicaciones técnicas en las que se definen los requisitos, las recomendaciones y las buenas prácticas relativos al diseño y las evaluaciones de la seguridad de las centrales nucleares.

Enseñanza y capacitación: El OIEA presta apoyo a sus Estados Miembros en la aplicación de las normas de seguridad mediante programas de enseñanza y capacitación. Estos programas se centran en la aplicación de los principios de seguridad en el diseño y los aspectos técnicos de la seguridad y en el análisis probabilista y determinista de la seguridad y sus aplicaciones, así como en el empleo de métodos y códigos avanzados de análisis de la seguridad y en el análisis de las disposiciones de diseño para accidentes severos y las medidas de gestión de esos accidentes. El apoyo que el OIEA presta a los Estados Miembros tiene como objetivo ayudarlos a crear capacidades sólidas y a mejorar sus competencias en materia de seguridad nuclear.

Exámenes técnicos de la seguridad: El OIEA ofrece servicios de examen de la seguridad del diseño y evaluación de la seguridad para atender las necesidades de sus Estados Miembros en las distintas etapas de desarrollo y establecimiento de un programa nucleoeléctrico. A solicitud de los Estados Miembros, el Organismo lleva a cabo exámenes técnicos de la seguridad que abarcan temas seleccionados, como exámenes de diseños genéricos y de centrales específicas, diseños conceptuales de las centrales, requisitos de diseño nacionales, evaluaciones de la seguridad, gestión de accidentes y programas de examen periódico de la seguridad.

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