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Red sobre Protección Radiológica Ocupacional (ORPNET)

La Red sobre Protección Radiológica Ocupacional (ORPNET) es una red electrónica que promueve la optimización de la protección radiológica ocupacional. Cuenta con amplia información sobre redes y sistemas mundiales, regionales y nacionales relativos a la protección radiológica de los trabajadores y facilita la cooperación entre las redes participantes. Asimismo, contiene información sobre reuniones de próxima celebración, nuevas publicaciones, proyectos conjuntos, carteles y otras noticias relacionadas.

A través de la ORPNET, se dan a conocer buenas prácticas por los participantes y se facilita la aplicación de medidas de protección radiológica que permiten mantener las exposiciones tan bajas como sea razonablemente posible, principio conocido en su forma abreviada como ALARA. La red favorece también el intercambio de experiencia y tiene por objeto ofrecer a los usuarios la posibilidad de que las actividades nacionales e internacionales se complementen.

La exposición de los trabajadores a la radiación puede ocurrir como resultado de diversas actividades humanas, entre otras, las tareas relacionadas con el ciclo del combustible nuclear, el uso de fuentes radiactivas y aparatos de rayos X en la medicina, la investigación científica, la agricultura y la industria. También pueden verse expuestos los trabajadores que manipulan materiales con altas concentraciones de radionucleidos de origen natural. Es fundamental que la protección radiológica de los trabajadores sea adecuada.

La ORPNET se constituyó en 2010 como resultado de un plan de acción del OIEA y la Organización Internacional del Trabajo creado a raíz de una solicitud que figura en una resolución adoptada en la Conferencia General del OIEA de 2002. En la resolución se tuvieron en cuenta las conclusiones y las recomendaciones formuladas en la primera Conferencia Internacional sobre Protección Radiológica Ocupacional, celebrada en 2002.

Forman parte de la ORPNET redes mundiales como el Sistema de Información sobre Exposición Ocupacional (ISOE) y el Sistema de Información sobre Exposición Ocupacional en la Medicina, la Industria y la Investigación (ISEMIR) y redes regionales como la Red ALARA Europea (EAN), la Red ALARA Europea para Materiales Radiactivos Naturales (EANNORM) y la Red ALARA Europea de Medicina (EMAN).

Entre otros de los participantes cabe mencionar redes regionales creadas inicialmente por el OIEA, como la Red Regional ALARA para Europa y Asia Central, la Red ALARA para la Región de Asia (ARAN) y la Red de Optimización de Protección Radiológica Ocupacional en Latinoamérica (REPROLAM).

La ORPNET ha seguido evolucionando y adaptándose de conformidad con lo expuesto en la reuniones de coordinación de 2012 y 2014 de las redes internacionales y regionales ALARA y en un evento paralelo de la segunda Conferencia Internacional sobre Protección Radiológica Ocupacional, celebrada en 2014.

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