Sección de Protección de los Alimentos y del Medio Ambiente

Esta Sección trabaja para aumentar la inocuidad y la calidad de los alimentos, mejorar los sistemas de vigilancia de contaminantes en los alimentos, determinar el origen de los alimentos, verificar su composición y fomentar el uso comercial de la irradiación de alimentos. También ayuda a fortalecer la preparación y respuesta para casos de emergencia nuclear o radiológica que afecten a la alimentación y la agricultura.

La Sección y su laboratorio asociado elaboran, modifican y validan técnicas analíticas nuevas e innovadoras para detectar contaminantes agroquímicos y ambientales en los alimentos y luchar contra el fraude alimentario. En lo que atañe al comercio, cada vez es más importante garantizar la autenticidad, trazabilidad e integridad de la cadena de suministro de alimentos. Esas técnicas se transfieren a los laboratorios nacionales y las autoridades reguladoras de los Estados Miembros con el fin de crear y reforzar sus sistemas de control de la inocuidad de los alimentos.

La Sección también presta apoyo técnico y orientación sobre la aplicación de técnicas de irradiación de alimentos cosechados para mantener la calidad de los alimentos, reducir el riesgo de las enfermedades transmitidas por ellos y las plagas invasoras, y apoyar la aplicación de controles sanitarios o fitosanitarios adecuados. Las actividades de investigación y la transferencia de técnicas y aptitudes se consiguen mediante la creación de redes internacionales de investigación y de instituciones reguladoras de alimentos.

Otra esfera prioritaria de trabajo de la Sección es la preparación y respuesta para casos de emergencia nuclear, que lleva a cabo en estrecha colaboración con la Sección de Producción Pecuaria y Salud Animal, la Sección de Fitomejoramiento y Fitogenética y la Sección de Gestión de Suelos y Aguas y Nutrición de los Cultivos. Esas actividades forman parte de una red internacional que no solo abarca al OIEA, sino también a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, la Organización Mundial de la Salud y otros órganos internacionales.

La labor de la Sección en este ámbito consiste, entre otras cosas, en mantener planes de respuesta a emergencias, elaborar normas y patrones relacionados con la radiactividad en la alimentación y la agricultura, y ayudar a los Estados Miembros a atender cuestiones relacionadas con la contaminación radiactiva en la alimentación y la agricultura.

Apoyo a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas

La Sección apoya actividades nacionales, regionales e internacionales relacionadas con la seguridad alimentaria. Estas actividades incluyen la calidad e inocuidad de los alimentos, la producción de alimentos y el suministro y disponibilidad de alimentos de conformidad con las normas acordadas internacionalmente, como las de la Comisión del Codex Alimentarius. Ello está en consonancia con la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, y específicamente con los Objetivos de Desarrollo Sostenible 1, 2, 3 y 17.

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