Addressing malnutrition using nuclear techniques

Using nuclear techniques to address the double burden of malnutrition in children in Latin America and the Caribbean. 
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Uso de técnicas nucleares para abordar la doble carga de malnutrición en niños en Latino América y el Caribe.
Changing diet and lifestyle mean that today around 18% of children and adolescents in Latin America are overweight or obese. Children in the region also suffer from micronutrient deficiencies – 35% % have iron deficiency anaemia , 15% lack sufficient vitamin A, others are deficient in zinc. 
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Alrededor de 18% de niños y adolescentes en Latino América están obesos o con sobrepeso debido al estilo de vida y la dieta cambiante de hoy en día. Los niños de la región también sufren de deficiencias en micronutrientes –,35% tienen Anemia por deficiencia de hierro, 15% carecen de la debida cantidad de Vitamina A, el resto sufren de deficiencia de Zinc.
Many countries in the region are putting in place national intervention programmes such as, for example, food fortification, school breakfasts and physical education programmes. Such interventions aim to decrease the prevalence of micronutrient deficiencies, obesity and chronic diseases. 
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Muchos países en la región están elaborando programas nacionales de intervención, como por ejemplo, fortificación de la comida, desayunos en las escuelas y programas de educación física. Estas intervenciones están enfocadas en disminuir el predominio de las deficiencias en los micronutrientes, obesidad y enfermedades crónicas.
Nuclear technology using the stable isotope deuterium can be used to assess the efficiency of government nutritional interventions. Our bodies already naturally contain deuterium, which is a hydrogen isotope. There is no radiation hazard associated with stable isotopes like deuterium. 
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La Tecnología Nuclear que usa el isotopo estable deuterio, puede ser utilizada para evaluar la eficiencia de intervenciones nutricionales gubernamentales. Nuestros cuerpos normalmente ya contienen deuterio, que es un isotopo del hidrogeno. No hay peligro de radiación asociada con isotopos estables como el deuterio.
By drinking water with a slightly higher than normal concentration of deuterium, we can measure the amount of water in the human body. This allows us to calculate how much of the remaining weight is fat, muscle and bone. 
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Tomando agua con un contenido de deuterio ligeramente mas alto que la concentración normal lo normal de deuterio, podemos medir la cantidad de agua en el cuerpo humano. Esto nos permite calcular cuánto del resto del peso es grasa, músculos y huesos.
The technique is much more precise than the measurement of height, weight and skinfolds or ‘fat-pinching’. It is more effective for longitudinal studies that provide information on the impact of changes in government nutritional policy. 
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Esta técnica es mucho más precisa que si medimos la altura, peso y los pliegues cutáneos. Es mucho más efectiva para estudios lineales que proporcionam información del impacto de los cambios en las políticas nutricionales gubernamentales.
Through its technical cooperation programme, the IAEA is working with countries in Latin America and the Caribbean to support national efforts to combat poor nutrition. Seventeen countries in the region have taken part. 
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A través de los programas de cooperación técnica, la AIEA está trabajando con países en Latino América y el Caribe para apoyar los esfuerzos nacionales para combatir  la desnutrición. En este program han participado diecisiete países.
The project builds national capacity to use deuterium dilution to measure body composition in children. 
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El proyecto fortalece la capacidad nacional utilizando la técnica de “dilución de deuterio” para poder medir la composición del cuerpo de los niños.
After four years of work, results have been presented in January 2013 at a final meeting in Quito, Ecuador. 
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Después de cuatro años de trabajo, los resultados fueron presentados en Enero 2013 en la reunión final del proyecto en Quito, Ecuador.

“The project findings indicate that overweight in school children in Cuba is associated with inadequate nutrition, rather than lack of physical activity.” - Manuel Hernández, Cuba 
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“Los descubrimientos del proyecto indican que el problema de sobrepeso de los niños en las escuelas en Cuba está asociado con nutrición inadecuada en vez de por la falta de actividades físicas” - Manuel Hernández, Cuba
“The prevalence of overweight and obesity in school children in northwest Mexico is high and constitutes a risk for cardiovascular disease and type 2 diabetes. Through this project we determined that the usual diet and low physical activity levels are associated with the presence of obesity and impaired lipid profile not with school breakfasts.” - Martha Nydia Ballesteros Vasquez, Mexico 
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“El predominio de sobrepeso y obesidad en niños que atienden escuelas en el noroeste de México es alto y constituye un riesgo para enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo 2. A través de este proyecto hemos determinado que la dieta común y el bajo nivel de actividades físicas están asociados con la presencia de obesidad y el perfil de lípidos desequilibrado, no con los desayunos escolares” - Martha Nydia Ballesteros Vasquez, Mexico
“Obesity in school children in Jamaica is a persistent problem, and it affects both boys and girls. Our schools are an appropriate setting for nutrition and physical activity interventions.” - Sharmaine E. Edwards, Jamaica 
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“La obesidad en niños que atienden a escuelas en Jamaica es un problema persistente, y afecta a niños y niñas. Nuestras escuelas son un lugar apropiado para efectuar intervenciones  nutricionales y actividades físicas.” - Sharmaine E. Edwards, Jamaica
“Overweight and inadequate physical exercise is leading to cardiovascular risk in children. Chile’s Ministries of Health and Education will use the results of this project to support a systematic evaluation of children’s health” - Gabriela del Carmen Salazar Rodríguez, Chile 
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“El sobrepeso y las actividades físicas inadecuadas están llevando a riesgo cardiovascular en niños. El Ministerio de la Salud y Educación en Chile usara los resultados de este proyecto para apoyar una evaluación sistemática en la salud de los niños.” - Gabriela del Carmen Salazar Rodriguez, Chile
“Traditional measures of body composition have not been adequate in identifying obesity – with the deuterium technique, we’ve discovered that a higher proportion of children in Espirito Santo , Brazil, are obese” - Valmin Ramos da Silva, Brazil 
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“Los criteriosMedidas tradicionales para la medida de la composición del cuerpo no son adecuados para identificar el sobrepeso yla obesidad – con la técnica de “dilución de deuterio”, hemos descubierto que una proporción más alta niños en Espirito Santo, Brasil, están obesos” - Valmin Ramos da Silva, Brasil
“Previous studies indicate that school children in Quito suffer from the double burden of malnutrition – obesity and lack of essential micronutrients. The project did not find a relation between nutritional status and biochemical results: no child showed signs of anaemia or elevated blood sugar levels” - Eugenia Aguilar Lema, Ecuador 
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“Estudios anteriores indican que los niños que atienden escuelas en Quito sufren de una doble carga de malnutrición – obesidad y falta de micronutrientes esenciales. El proyecto no encontró una relación entre el estado nutricional y estudios bioquímicos: ningún niño presento signos de Anemia o niveles de azúcar elevados en la sangre” - Eugenia Aguilar Lema, Ecuador
The project has built capacity in the use of the deuterium technique, and has provided equipment for laboratories. 
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El proyecto ha construido capacidad en el uso de la técnica de dilución de deuterio, y ha proporcionado los equipos para los laboratorios.
The project has also created a network of professionals and policy makers across Latin America and the Caribbean who can provide mutual support and advice. For example, some countries are providing training and analysing samples from other participating countries. 
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El proyecto también ha creado una red de profesionales tecnicos y responsables de influir en la emisión  de políticas a lo largo de Latino América y el Caribe, los cuales  se apoyam  y asesoran mutuamente. Por ejemplo, algunos países están proporcionando entrenamiento y analizando muestras de otros países participantes.
This is the first time that regional data on body composition and risk factors for non-communicable diseases have been collected in school age children in Latin America and the Caribbean. The data provides a baseline reference for the participating countries, against which future interventions can be measured. 
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Esta es la primera vez que datos regional en composición del cuerpo y factores de riesgo para enfermedades no-transmitibles han sido recolectados en niños de edad escolar en Latino América y el Caribe. Los datos proporcionan una referencia base para los países participantes, en base a los cuales se pueden efectuar  futuras intervenciones.
This photo essay draws on IAEA technical cooperation (TC) project RLA6064, ‘Using Nuclear Techniques to Address the Double Burden of Malnutrition in Latin America and the Caribbean (ARCAL CX)’. The project was proposed to the IAEA by the Regional Cooperative Agreement for the Advancement of Nuclear Science and Technology in Latin America and the Caribbean (ARCAL). The following countries took part: Costa Rica, Argentina, Bolivia, Brazil, Chile, Cuba, Ecuador, EL Salvador, Haiti, Jamaica, Mexico, Nicaragua, Paraguay, Panama, Peru, Uruguay and Venezuela.
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Photos were taken in Quito, Ecuador, in February 2013, or at project sites.